鴿子認路回家 全靠低頻聲波

【台灣醒報記者莊瑞萌綜合報導】鴿子經過長途飛行後,還是可以認路回家歸功於聲波!美國科學家花了超過十年時間觀察鴿子飛行與認路的結果後發現,鴿子會利用低聲波輔助形成地圖,並辨別地球磁場的位置辨識回家路途,因此不管多遠、多陌生的地方,只要有聲波,鴿子都不怕迷路。

美國地質調查局科學家在康乃爾大學校園周遭共200個地點施放鴿子,14年實驗期間共施放四萬隻以上鴿子,接著從附近地點的聲波與鴿子正確的返途等資料進行分析,發現鴿子能回家,主要是靠「低頻次聲波」(infrasound)的幫助,形成牠們自己的「聲音地圖」,讓鴿子不管飛得多遠,總是能順利找回返家的路徑。

科學家海斯川表示,「鴿子能認路回家的原因,就好像牠們擁有羅盤與地圖等工具,太陽與地球磁場位置是牠們的羅盤,音波就是地圖,讓鴿子能掌握與家的相對距離。」

稍早的研究指出,鳥類可聽到0.1 赫茲的聲音(人耳聽得到聲音則為20到2萬赫茲),而這聲音源自海底,地球上任何地方都存在這種聲音。

海斯川認為,鴿子不管被施放到哪裡,會先聆聽與家鄉一模一樣的聲音訊號,來幫助牠們找到飛行的方向,一旦這聲波遭到外界干擾,就會讓鴿子迷航,包括1997年曾發生近六千隻賽鴿飛越英吉利海峽時,突然一陣亂飛。

1969年8月13日科學家也曾施放鴿子,結果當時只有在紐約州伊薩卡(Ithaca)附近一帶鴿子迷航找不到回家的路,對此,海斯川認為,這與當時氣候、地理環境有關,例如當時「風切」或「逆溫」(Temperature inversion)都可能造成鴿子迷路。

稍早《實驗生物學》期刊曾指出,鴿子最長飛行紀錄為1800公里。

本次研究結果刊登在2013年一月份《實驗生物學》期刊。

圖說:鴿子靠著聲波指引,讓牠們不管離開多遠,還是能夠返回當初的地方。(photo by Jehanzeb Khan in Flickr)

來源:http://tw.news.yahoo.com/%E9%B4%BF%E5%AD%90%E8%AA%8D%E8%B7%AF%E5%9B%9E%E5%AE%B6-%E5%85%A8%E9%9D%A0%E4%BD%8E%E9%A0%BB%E8%81%B2%E6%B3%A2-093800612.html

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